杀死癌干细胞治疗癌症

据《时代周刊》网站2006年4月17日报导,想象一下,有这么一个细胞,它在人体里舒服地居住着,享受着世间最美好的日子,它被赐予永存的生命,它具有特别的力气,能够无限的割裂。每次细胞割裂,它就化身变成两个具有不一样命运的子细胞,其间一个子细胞一次又一次的割裂,仿制出成百上千个自我,直到精疲力尽,渐渐消亡;而另一个子细胞却无比奸刁,遗传了母细胞无限的生命力,它抵制了繁衍的引诱,也就避免了消亡,仅仅偶然割裂,所以也存活的更为持久。   

也恰是这个细胞导致了全世界癌症研讨人员和分子生物学家们的爱好。癌干细胞往往是恶性肿瘤的元凶巨恶,它使得癌症经常性复发,并且复发的部位跟着时刻会有所改动。研讨癌干细胞能够协助科学家们提醒某些癌症构成的深层次因素,能够引导医师找到终究治好癌症的良方。癌干细胞就像是癌细胞娴熟的印章,只需原型存在,它就会仿制出许很多多的复本,使得疾病久治不愈。假如要从源头上去掉肿瘤,就必须阻挠这些非正常细胞的生命。马萨诸塞州剑桥怀特黑德生物医学研讨所的一位资深癌症研讨专家罗伯特-温博格博士称:“这是癌症生物学的一次概念性的改造。”德克萨斯州休斯顿安德森癌症研讨中心的白血病专家金皮艾尔-伊沙博士称:“这将对人类很多种癌症的来历和分散办法做出解说,假如咱们能够铲除癌症干细胞,咱们就有才能治好癌症病人了。”   

这些观念现已在很大程度上改动了医师对癌症的观点,他们开端改变几十年来一向困惑他们的观点,不再一味地根究遏止肿瘤的分散,而是着力去掉占细胞总数只要3%至5%的干细胞上面,它们才是真实的元凶巨恶。在近来的美国癌症研讨协会会议上,来自加利福尼亚的期望之城癌症研讨中心宣告,他们现已成功阻隔了一组类似干细胞的肺部细胞,即是它们致使了小细胞肺癌的非正常成长。斯坦福大学的科学家对此概念研讨得更为深入,他们现已能够从乳癌肿瘤中别离出干细胞,并辨认出能猜测疾病开展的遗传信号。多伦多大学教授约翰-迪克是一位在干细胞研讨范畴走在前沿的专家,他说:“如今每个人都想谈论癌干细胞,从出资安排到各种学院,到科学家,大家认识到恐怕这个才是下一步研讨的方向。”   

因素清楚明了,对癌症宣战已有30多年,而体内各部位的恶性肿瘤仍然设法躲避关于它们的各种最好的医治办法。关于很多白血病病人来说,自20世纪七十年代以来逝世率一向居高不下。虽然有更温文更顶级的化学疗法和辐射疗法,虽然新药物,如Gleevec、Herceptin对杀死癌细胞更为有用,可是全部这些疗法对癌细胞的效果却迥然不一样。医师说,下一代疗法将区分肿瘤的本源,并予以铲除。“这就需求对大家的思维从头进行定位,”温博格说,“咱们需求致力于去掉癌干细胞,而不仅仅停留在减小肿瘤体积上。”   因为癌干细胞的特别性质,大家的思维认识现已在改变。对胚胎干细胞的研讨理论上来说能够被用来克隆整个人体,所以简单导致品德和政治上的争议。与之比较,癌干细胞是老练干细胞的变异方式,只能仿制自身的细胞形状,如血液、肌肤和肺安排。之所以称那些老练细胞为“干细胞”是因为它们能够仿制出很多与自身细胞类似的干细胞(进而不断地制造出血液和肌肤安排),并发生很多新细胞,以替代那些老练后逝世的细胞。   

白血病研讨人员将一样的办法使用于癌细胞导致的病变的主意也也许见效。在上个世纪九十年代的一系列研讨中,科学家们开端从白血病病人身上获取白血病细胞,将这些细胞切割并植入经过特别办法培养的可接受人体细胞移植的小白鼠体内。其间一有些白血病细胞在小白鼠体内构成了肿瘤,另一些细胞却没有构成肿瘤。这能够证实,癌细胞中并不是全部的细胞都是一样的,其间一些比别的一些更风险更易分散。   

抵挡癌细胞的应战来自于怎么找到一种有用的办法来分辩并阻隔这些细胞。科学家们在原有常识的基础上开端剖析正常细胞外表的蛋白质成分,并寻找其间同癌细胞蛋白质不一样的地方。如今,白血病专家自20世纪四十年代以来,在血液干细胞方面取得的常识现已在医治白血病方面取得了必定的优势。位于加拿大多伦多的迪克小组第一个辨认出了一种被称为CD34的蛋白质,这种蛋白质是一种潜在的白血病干细胞屏障。迪克的试验中显现,将富含很多CD34的肿瘤细胞植入试验小白鼠体内,将使癌细胞成长全面开花。而不含这种蛋白质的白血病细胞并不发生任何影响。   

科学家期望有一天这种蛋白质能被极好的区分,这些蛋白质能够变成药物医治的“靶子”,能带来十分好的癌症医治手法。斯坦福大学的发育生物学家俄弗-外斯曼第一个别离了血液中构成的干细胞,如今正致力于研讨白血病中诸如此类的蛋白质。   

外斯曼和别的的研讨人员发现他们的方针——癌干细胞的数量并没有减少。首先,癌干细胞好像十分活泼,它们能很简单的从诞生地搬运到身体的别的有些,在这些部位又能够很多发生更多的干细胞以构成新的肿瘤。从源头铲除这些细胞能够协助操控癌细胞的分散,如白血病就能够经过血液然后使得骨髓和别的安排受到感染。堵截癌干细胞的养料来历能够变成别的一种有用的药物医治手法。同别的正常干细胞不一样的是,正常干细胞经过不一样的血液供给获取所需的氧气和增加因子以保持存活,而癌干细胞好像对某种特别的成分有所偏好,关于一种养料来历吸收全部它们需求的东西。经过了解癌干细胞的这一依赖性,找出本源并堵截其养料来历能够变成另一种有用的医治恶性肿瘤的办法。   

经过运用这些办法终究发生有用的被认可的医治手法也许还要花费数年时刻。但对这一范畴的研讨爱好却也增加敏捷。在某种程度上这也要谢谢布什总统颁布的制止对胚胎干细胞研讨的禁令。这一禁令使得一有些联邦资金正本要投入到胚胎干细胞研讨中的,如今搬运方向进而赞助癌干细胞的研讨。外斯曼说:“在往后的五年时刻里,这方面的研讨使用不也许有很大起色,但假如在往后15年时刻里还没有出成果的话,那就值得愤慨了。”癌症病人的需求即是研讨人员的日程表。   

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